Dirigir una de las empresas familiares más grandes del mundo no es tarea fácil, especialmente si se trata de una empresa con 106 años de historia. Stephen Badger, Presidente en Mars, y los otros miembros del consejo se toman este desafío muy en serio. En este artículo, Badger analiza los retos y las recompensas de su rol y el futuro de la empresa.  

Cómo deshacerse de la reputación "secreta" de Mars: 

Durante más de 100 años, la compañía se centró en comunicar sobre las marcas de Mars, un trabajo bien hecho teniendo en cuenta la popularidad de nuestras marcas en todo el mundo. En aquel entonces, hablar de la compañía en sí, no suponía ningún beneficio, y la familia Mars no deseaba ser el centro de atención. Pero los tiempos han cambiado. "Los consumidores quieren conocer, no solo las marcas que compran, sino también la empresa que está detrás de ellas", afirma Badger. "Hay una variedad de problemas que amenazan nuestro negocio, así como a la sociedad y el planeta en general. Y sentimos la responsabilidad de poner de nuestra parte para resolverlos, y eso implica que se escuche públicamente nuestra postura sobre estos temas y que nos unamos con otros para resolverlos". 

Beneficios de que Mars, Incorporated siga siendo una empresa privada: 

"Ser una empresa privada nos da un mayor control sobre nuestro destino. Además nos ofrece una ventaja competitiva, en el sentido de que conocemos quiénes son nuestros accionistas", explica Badger. "Podríamos acomodarlos todos en una sala pequeña si tuviéramos que hacerlo. Por eso tenemos la posibilidad de relacionarnos con los accionistas de forma directa, tangible e inmediata, lo que nos ofrece la capacidad de tomar decisiones rápidamente. Nos permite seguir nuestro propio camino, nuestro propio futuro e invertir realmente a largo plazo".  

Su consejo para las empresas familiares: 

Trabajar con la familia tiene muchas ventajas, pero también plantea numerosos retos. Durante los más de cien años que lleva la empresa, la familia Mars ha aprendido muchas cosas. "Si tuviera que dar un consejo a las empresas familiares, les diría que busquen realmente un esquema de valores que los combine juntos", afirma Badger. Cuando surgen momentos de conflicto, la familia Mars recurre a Los Cinco Principios. "Estos principios en realidad nos unen", dice Badger. "Siempre que hay conflictos, como los hay en todas las familias, los Principios siempre nos enseñan algo... y nos permiten encontrar un punto en común si hay algún desacuerdo". Más allá de eso, nos aconseja establecer las estructuras de gobierno adecuadas para la empresa, y contar con las personas adecuadas en cada puesto. "En muchos casos puede ser alguien de la familia o tal vez no", afirma.  

La transformación digital de la empresa: 

"No podemos dejar de pensar en la naturaleza cambiante de los hábitos de los consumidores, no solo en términos de lo que quieren comprar, sino también de dónde lo quieren y cómo quieren recibir información sobre el producto", comenta Badger. "La capacidad de entablar conversación con las personas siempre nos resulta interesante. Creo que este es el siguiente paso que queremos emprender y lo que más me emociona". 

Sobre los desafíos de la compañía: 

Según Badger, el mayor problema de Mars, y de todas las empresas, es la magnitud de los cambios que se presentan actualmente. Su consejo es que adopten una estrategia progresiva. "En mi opinión, el primer desafío consiste en saber interpretar estos cambios (en la medida de lo posible)", afirma. "El segundo paso consiste en descubrir qué transformaciones son necesarias tomar. Y el tercero consiste en averiguar (sobre todo en las grandes organizaciones) el ritmo de avance necesario. Estamos ansiosos por tener esa conversación y analizar cómo lo llevamos a cabo, por ejemplo, la configuración de equipos pequeños y ágiles; la detección anticipada de posibles fallos; cómo compartimos lo que aprendemos, y cómo damos el siguiente paso y hacemos que nuestro negocio avance hacia el futuro lo más rápido posible".  

Sobre un futuro sustentable: 

En 2017, Mars anunció que invertiría 1,000 millones de dólares en su proyecto Sustentabilidad en una Generación (Sustainable In a Generation) para reducir su huella de carbono en más de un 60 % antes de 2025. "Mars me ha abierto los ojos en cuanto a que las empresas no solo son importantes para resolver los problemas actuales, sino que son cruciales. La magnitud de los problemas que afectan al planeta es tal, que las empresas deben adoptar un papel protagonista en ese diálogo y en la búsqueda de soluciones. El objetivo es minimizar nuestro impacto, ya sea como individuos o como corporación", afirma Badger.

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Stephen Badger, Presidente de Mars, habla sobre liderazgo, vida y lecciones
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La transparencia es clave con nuestros socios y consumidores
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