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Fomentando el bienestar
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Mars trabaja para combatir un enemigo silencioso
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Gamers y científicos de Mars colaboran para ayudar a proteger la cadena alimentaria
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Como negocio global de alimentos, nos enfrentamos a dificultades en la cadena global de alimentos a diario. Creemos que tenemos la responsabilidad de explorar soluciones a estos desafíos, y de investigar formas nuevas y eficientes de hacerlo , ofreciendo un camino claro hacia una alimentación sana y segura en el futuro.  

Un ejemplo de ello son las aflatoxinas. Se trata de un grupo de toxinas muy pequeñas que afectan gravemente a la cadena de alimentos. Las produce un hongo en  específico que habita en el terreno cosechado, contaminando alimentos esenciales como el trigo, el maíz y los cacahuates. Estas toxinas causan más del 25 % de los cánceres de hígado en todo el mundo, la principal causa de muerte en Nigeria, y contaminan alrededor del 25 % de la cadena de alimentos. Necesitamos soluciones lo antes posible. 

Sabemos que la colaboración siempre nos hace más fuertes. Por eso nos hemos unido a la Universidad de California en Davis y a Thermo Fisher Scientific para aprovechar el potencial de algunas de las mentes más brillantes: las de los gamers de videojuegos. Juntos, hemos diseñado una tecnología llamada Foldit, un videojuego basado en rompecabezas, que ayuda a resolver el problema de la aflatoxina. Los gamers manipulan la estructura química de la aflatoxina para buscar formas de eliminar la toxicidad de este compuesto. Al resolver los acertijos, obtenemos información colaborativa cuyos resultados pueden analizar los científicos de Mars para recrear en el laboratorio los diseños por más prometedores generados por computadora. A partir de esto, se puede evaluar si algunos diseños tienen el potencial para ayudar a erradicar las aflatoxinas en el futuro.  

Desde que Foldit se anunció en el 2008, los gamers han dedicado más de 50,000 horas a buscar soluciones con este programa, el equivalente a 100 horas de trabajo a jornada completa. Estas horas han dado sus frutos: los gamers han sido fundamentales en el descubrimiento de extraordinarios avances científicos gracias a Foldit; entre otros, importantísimos avances para obtener una vacuna contra el SIDA.  

Con la ayuda de la comunidad global de jugadores, nuestros Asociados trabajan para erradicar la aflatoxina de forma más rápida y eficiente, y de modo que beneficie mutuamente a todo el mundo, desde los gamers hasta las personas afectadas directamente por este carcinógeno venenoso.  

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